Teksten en inspiratie

Naast de driemaandelijkse nieuwsbrief wil de redactieploeg van Evangelie Levensnabij via deze site ook andere teksten met een breder publiek delen. Hier kan je een overzicht vinden.

  • Jacques Gailot, een bisschop dicht bij armen en verdrukten
    2021.08.24 Vertaling van een interview, gedateerd 9 maart 2016, en gepubliceerd in de nieuwsbrief Evangelie Levensnabij, over vier opeenvolgende nummers verspreid. Waar en door wie het interview werd afgenomen staat niet vermeld in het document, en herinnert Mgr. Gaillot zich ook niet meer… Wilt u, om te beginnen, iets oproepen van de jaren waarin u gevormd werd, wat uw priesterroeping kon wekken? Ik heb in mijn geboortestad Saint-Dizier genoten van een veelbelovende omgeving: een hecht, gelovig gezin, het college van de Salesianen waar ik middelbare school liep, het contemplatief klooster van de Zusters …

    Jacques Gailot, een bisschop dicht bij armen en verdrukten Lees verder »

  • Vaccinaties
    Het televisieprogramma ‘Iedereen Beroemd’ gunde ons onlangs een inkijk in het oude klooster van de karmelietessen in Gent. Daar woonden tot 2017 ongeschoeide karmelietessen. Schoenen moeten ze wel gehad hebben, maar voor de rest leefden ze afgezonderd en uiterst sober. Hun vroegere tandarts toonde in het programma hoe hij een pakketje moest afgeven via een draaiend doorgeefluik. Een priester vertelde mij erbij dat de zusters nog op matrassen gevuld met hooi sliepen. Middenin het bruisende Gent leefden de zusters achter hun kloostermuren een leven van gebed. Sommigen zouden het religieus fanatisme noemen. Toch …

    Vaccinaties Lees verder »

  • Kristien Hemmerechts
    ‘Noem me alsjeblieft geen bekeerlinge.’ Schrijfster Kristien Hemmerechts gaat sinds begin dit jaar elke zondag naar de mis in de Antwerpse Sint-Carolus Borromeuskerk en op woensdag naar een gebedsviering van de Gemeenschap van Sant’Egidio. ‘Ik voel me er thuis. Daar ben ik in Gods handen. Of God mij geroepen heeft? Zo is het niet gegaan. Ik heb tegen mezelf gezegd: Kristien, aanvaard dat nu maar. Sindsdien ben ik veel gelukkiger.’ Aan het einde van een lang gesprek zegt Kristien Hemmerechts al lachend: ‘Ik ben nog altijd een zondige vrouw, maar ik heb de …

    Kristien Hemmerechts Lees verder »

  • De vier grote uitdagingen
    De vier belangrijkste uitdagingen voor dit en de komende jaren, zijn hoogstwaarschijnlijk – inalfabetische volgorde : de klimaatverandering de pandemie populisme en extremisme vluchtelingen en migratie Alle vier zijn symptomen van onze geglobaliseerde samenleving. Ze zijn grensoverschrijdendaanwezig in alle continenten.Het wereldwijde karakter van de klimaatverandering hoeft geen betoog. Het besef van hethoogdringend karakter ervan, is bij ons pas helemaal doorgedrongen met de overstromingenin juli van dit jaar. Een pandemie is een infectieziekte over heel de wereld. Begin 2020 leek covid-19 nog iets tezijn van voorbijgaande aard. Thans beginnen we te beseffen: we gaan …

    De vier grote uitdagingen Lees verder »

  • Green Deal
    Tijdens de internationale klimaattop van eind 2019 (COP25 in Madrid) lanceerde de Europese Commissie haar ambitieus “European Green Deal”-plan. Dit plan moet van Europa tegen 2050 het eerste klimaatneutrale continent maken, met een netto-uitstoot van broeikasgassen die nul is.De Green Deal is een ambitieus pakket maatregelen dat de EU op weg zal helpen bij de transformatie naar een eerlijke én welvarende maatschappij met een moderne, grondstoffenefficiënte en competitieve economie, waarbij de economische groei ontkoppeld wordt van het grondstofgebruik.Dit plan wil de grote uitdagingen op het vlak van het milieu, het klimaat, de biodiversiteit …

    Green Deal Lees verder »

  • Je bent niet machteloos
    Voel je je ook soms zo machteloos tegenover de grote problemen van onze tijd? De opwarming van de aarde, oprukkend racisme, mensen zonder papieren, de ongelijke verdeling van de goederen (van de vaccins), de dreiging van de kernwapens, noem maar op. Je kunt nochtans meer dan je denkt. Neem nu het wantrouwen tegenover moslims. De Kortrijkse moslimgemeenschap mag een moskee bouwen in de Brugsesteenweg. Vlaams Belang gaat tegen die beslissing in beroep. Dat laatste is geen verrassing. De Kortrijkse moslimgemeenschap diende al eerder dit jaar een aanvraag tot omgevingsvergunning in. En de partij …

    Je bent niet machteloos Lees verder »

  • Waar rook is
    Oude wijsheden zijn niet altijd zo wijs. Neem nu: ‘Waar rook is, is er vuur”. De rook kan ook afkomstig zijn van een opgetrokken mistgordijn, of zelfs van vulgaire leugens: “Lieg maar op, er blijft altijd iets van over!” Het meest recente en evidente voorbeeld is Donald Trump: “De verkiezingen zijn gestolen: ze werden vervalst”. Nadat alle juridische en andere middelen waren uitgeput, bleek dit een grote leugen te zijn. En nog zijn miljoenen Amerikanen hiervan overtuigd. Zo raakt de democratie zelf in gevaar. Trump is niet de enige. Heel wat mensen, ook …

    Waar rook is Lees verder »

  • “Het is de verkeerde die opstapt”
    Kardinaal Reinhard Marx (°1953) aartsbisschop van München en voormalig voorzitter van de Duitse bisschoppenconferentie, heeft op vrijdag 21 mei 2021 zijn ontslag aangeboden aan paus Franciscus. Hij doet dat omwille van het falen van de kerk bij de aanpak van seksueel misbruik: “Sommigen in de Kerk willen dit element van medeverantwoordelijkheid en dus ook de medeplichtigheid van de instelling niet erkennen en blijven zich daarom verzetten tegen elke hervorming en dialoog met betrekking tot de misbruikcrisis.” Hiermee verwijst hij impliciet naar de felle weerstand tegen het proces van de Synodale Weg van de …

    “Het is de verkeerde die opstapt” Lees verder »

  • Hongerstaking in House of Compassion
    De Union des sans-papiers pour la régularisation is op 23 mei gestart met een hongerstaking in House of Compassion, de ULB en VUB. Deze beslissing namen ze na diepe ontgoocheling over het gebrek aan impact van hun acties tot nu toe. In een persbericht drukken ze ook hun teleurstelling uit over de soms giftige reacties waarmee ze geconfronteerd werden. Deze hongerstaking omschrijven ze als hun laatste daad van verzet. De actie geeft uitdrukking aan hun extreme radeloosheid en gevoel van uitzichtloosheid over hun situatie. Bij House of Compassion zijn we diep bedroefd om …

    Hongerstaking in House of Compassion Lees verder »

  • Verontwaardiging delen
    Op 28 april vond een actie plaats van bezorgde burgers aan het Europees Parlement. Zij willen de oorverdovende stilte aanklagen van de Europese autoriteiten over de 130 mensen die onlangs tijdens hun vlucht op de Middellandse Zee omkwamen. “Terwijl geïmproviseerde boten blijven kapseizen, blijft Europa hen de rug keren. Als burgers uiten we onze woede en onze vastberadenheid en pleiten we voor een waardige en humane behandeling van deze mensen die in ballingschap worden gedwongen”, klinkt het. Vandaag zijn wij hier, aan het Europees Parlement, met vier personen samengekomen om de oorverdovende stilte …

    Verontwaardiging delen Lees verder »

  • David en Goliath in Palestina
    Juni 1967, tv-zaal van het Grootseminarie van Brugge. Een gejuich stijgt op. Israël is aan de winnende hand in wat later de Zesdaagse Oorlog zal heten. Ik zit er verbouwereerd bij: het lijkt wel een voetbalmatch. Hoe kan het dat mijn medeseminaristen, zonder veel kennis van zaken, partij kiezen in dit conflict? De dag daarop berispt onze geestelijke directeur Godfried Danneels ons: een oorlog is altijd een gruwel. Ook ikzelf was toen nog van weinig op de hoogte met betrekking tot de Palestijnse kwestie. Al vlug leerde ik bij. Laatst van al, op …

    David en Goliath in Palestina Lees verder »

  • Wat George Floyd me leert
    Derek Chauvin werd veroordeeld: je weet wel, de politieagent met zijn knie op de nek van George Floyd. Opluchting alom, alhoewel… Is dit niet een gevoel dat ook jou soms bekruipt? Je hebt alle sympathie voor het slachtoffer. Je deelt in de algemene verontwaardiging. De toegebrachte schade is inderdaad enorm. In dit geval: het leven van een mens. En toch vraag je je af of de dader wel zo ’n strenge beoordeling verdient. Zijn er geen verzachtende omstandigheden? Je gaat op zoek naar redenen voor het, weliswaar laakbaar, gedrag van de agent. Je …

    Wat George Floyd me leert Lees verder »

  • De Chinezen komen
    Neen, tegen Chinezen hebben we niets: het zijn best vriendelijke mensen. Maar het systeem waarin ze leven onder Xi Jinping is op meer dan één gebied bedenkelijk. We gaan dat hier niet uit de doeken doen: de tv-reeks ‘Reggie in China’ (Canvas op 6, 13 en 16 april 2021, op internet beschikbaar tot 16 mei) licht een tipje van de sluier. De manier waarop het regime omspringt, niet enkel met de binnen- maar zelfs met de buitenlandse pers, kunnen we ons moeilijk voorstellen. En dan hebben we het nog niet over Hong Kong …

    De Chinezen komen Lees verder »

  • Een andere pasen
    Jozef De Kesel, kardinaal-aartsbisschop, laat in zijn hart kijken in twee paasinterviews: een in De Standaard en een in De Zondag. Interviews van kerkelijke leiders ter gelegenheid van een liturgisch feest zijn niet altijd de meest boeiende lectuur. Meestal bieden die een bezinning over een religieus thema, met dan wel een toepassing naar het dagelijks leven of de actualiteit. Hier gebeurt het omgekeerde. Het gaat uit van zijn eigen situatie. Een jaar geleden werd bij De Kesel dikkedarmkanker vastgesteld. Nu blikt hij terug op dit voorbije jaar. Het valt op dat wat hem …

    Een andere pasen Lees verder »

  • Geschiedenis van het eucharistie vieren
    In de eerste Nieuwsbrief van 2021 publiceren we, naar aanleiding van de beperkingen die tijdens deze coronacrisis aan de liturgie worden opgelegd, een aantal teksten over de eucharistie die zorgden voor enige controverse. Maar waar en hoe werd de eucharistie – de mis, zoals we vroeger zeiden – in de loop van de kerkgeschiedenis gevierd en beleefd? 1. Hoe het begon Vanaf het prille christendom kwamen christenen regelmatig samen. ‘Ze braken het brood in een of ander huis’ (Handelingen 2, 46). Paulus vertelt, in het jaar 54 – dat moet 24 jaar na …

    Geschiedenis van het eucharistie vieren Lees verder »

  • Homohaat en christendom
    Homohaat en christendom Op zaterdag 6 maart 2021 werd David P dood teruggevonden in een park in Beveren-Waas. Hij was slachtoffer van – waarschijnlijk – homofoob geweld, gepleegd door drie jongeren tussen 16 en 18 jaar. Discriminatie en agressie wegens seksuele geaardheid heeft verschillende oorzaken. Religie is daar een van. En het christendom heeft er zich, in de loop van haar geschiedenis, ernstig schuldig aan gemaakt. Hoe komt dat? In de BijbelHet begon in de Joodse Bijbel, ons Oud Testament. In het boek Leviticus lezen we: “Je mag niet het bed delen met …

    Homohaat en christendom Lees verder »

  • Van dood naar …
    Van dood, zoals in vereenzaming ondraaglijk is … Van dood-stil en – ja, God verlaten? Van dood verzwegen leed in vergeethoeken, ja zelfs verdomhoeken, van hier tot het einde van de wereld … of voor wie te beperkt is om het huis uit te gaan. Van dood-gewaande aarde, die toch overwinterde en vrucht draagt … Van dood die niet zomaar door tijd heelt, soms een eeuwigheid lijkt te duren … Van dood die niet het laatste woord krijgt, zelfs niet door onverstaanbaar verraad en hoogmoed. Van dood die het niet kan halen op …

    Van dood naar … Lees verder »

  • In memoriam Luc Versteylen
    ‘In memoriam’ versta ik hier letterlijk: hoe herinner ik me Luc Versteylen? Als een van de mensen naar wie ik opkeek en die hun stempel op mij hebben gedrukt: dat waren Helder Camara, Oscar Romero, Jacques Gaillot, Jef Ulburghs, Jo Hanssens en dus ook Luc Versteylen. Niet toevallig allemaal priesters: ze boden me inspiratie om mijn eigen priester-zijn te beleven en gestalte te geven. Allen heb ik ze ontmoet: soms eenmalig (Romero in Brugge), anderen beperkt in tijd (Camara en Gaillot), nog anderen in een werkgroep (Hanssens in de seinploeg), soms mocht ik …

    In memoriam Luc Versteylen Lees verder »

  • De waarheid zal je vrijmaken (bis)
    ‘Waarom willen die mensen zich niet laten vaccineren?’, vroeg ik me verwonderd af. Voor mij was dat nooit een probleem. Dit terwijl een twaalfjarig nichtje van mij gestorven is, enkele dagen na een vaccinatie tegen valse kroep in 1957. Ik ben er, na 64 jaar, nog altijd niet goed van. En toch heeft dat noch bij mij, noch bij mijn familie een afschuw voor vaccinaties veroorzaakt. We waren tenslotte de inenting tegen de pokken gewoon. Jaren later liet ik me, na een hondenbeet, onmiddellijk inenten tegen de tetanus. In 2021 blijkt dit voor …

    De waarheid zal je vrijmaken (bis) Lees verder »

  • Fascisme in de huidige samenleving
    Fascisme lijkt iets uit de eerste helft van vorige eeuw. Daar staat tegenover dat thans in heel wat landen leiders aan de macht zijn die vervaarlijke kenmerken van het fascisme vertonen. Zijn wij er in eigen land immuun voor? En hoe zit dat met de rooms-katholieke kerk? We kunnen hiervoor ons licht opsteken bij Jason Stanley, een Amerikaanse filosoof, hoogleraar aan de Yale University. In 2018 publiceerde hij ‘How facism works’. Joël De Ceulaer interviewde hem, kort na de bestorming van het Capitool, op 16 januari 2021. (1) Hoe fascisme werkt We weten tot …

    Fascisme in de huidige samenleving Lees verder »

  • Het hemd is nader dan het rokje
    Sinds maart 2020, de coronacrisis lang, is het voor de overheid een voortdurend laveren geweest tussen een medische, een economische en een psychologische aanpak. Aanvankelijk was het onder controle krijgen van het virus de enige bekommernis. Met de eerste lockdown kwam ook het economisch aspect onder de aandacht: allerlei mensen verloren immers hun werk. Toen stelden we plots vast dat de mentale gevolgen van de maatregelen veronachtzaamd waren: eerst bij de bewoners van de woonzorgcentra; pas later zagen we dat die maatregelen ook bij heel wat jongeren problemen veroorzaakten. Het is vanzelfsprekend – …

    Het hemd is nader dan het rokje Lees verder »

  • ‘Is dat wel zo?’
    ‘De presidentsverkiezingen werden vervalst.’ Dat dit een leugen is, hebben verscheidene gerechtszaken uitgemaakt. En toch blijven tientallen miljoenen Amerikanen het geloven. ‘Die rechters zitten natuurlijk ook in het complot’. De leugen leidde, niet alleen tot de bestorming van het Capitool, maar ook tot een onzekere toekomst voor een van de oudste democratieën ter wereld. En tot schampere reacties van de autoritaire regimes die onze aarde in 2021 rijk is. Hoe kan dat? Kan dit ook ons overkomen? En wat valt hiertegen te beginnen?  We hadden het erover in de artikels ‘De waarheid zal …

    ‘Is dat wel zo?’ Lees verder »

  • De VS en wij
    De Verenigde Staten In januari 2021 namen we, zonder enige spijt, afscheid van Donald Trump als 45ste president van de Verenigde Staten. Velen zien zijn presidentschap als een betreurenswaardig intermezzo. Johan Depoortere (1) en Rob Wijnberg (2) doen dat niet. Trump zit ingebakken in het Amerikaanse systeem. Depoortere wijst op het krakkemikkelige van het Amerikaans verkiezingssysteem: het ontbreken van kiezerslijsten, het hertekenen van de kiesdistricten in het voordeel van de partij die aan de macht is, enzovoort. De armsten en de zwarten worden het op verschillende wijzen moeilijk gemaakt te gaan stemmen. Waarom …

    De VS en wij Lees verder »

  • Twee Soorten Christendom
    De gebeurtenissen in Washington met de bestorming van het Capitool op 6 januari 2021 illustreren onderstaand bericht dat verscheen in onze laatste Nieuwsbrief. Ze onderstrepen de noodzaak om de democratie te verdedigen. De kerkelijke gezagsdragers, in de Verenigde Staten, hier bij ons en in het Vaticaan moeten hierin het voortouw nemen. En, al is het maar om geloofwaardig te zijn, die ook binnenkerkelijk meer en meer gaan toepassen. We stellen vast dat er momenteel twee soorten christendom bestaan. Het ene, dat wij het best kennen, is open en sociaal. Er heerst respect voor …

    Twee Soorten Christendom Lees verder »

  • Besmet!
    Je raakt het gemakkelijkst besmet thuis bij je familie, in het gezelschap van vrienden, en bijna onvermijdelijk waar je met een grote groep mensen dicht opeen staat. Dat is zo met het coronavirus. Maar je kan ook besmet geraken in de figuurlijke zin van het woord. Zo was het eeuwenlang met het virus van het antisemitisme. Velen waren ervan overtuigd dat joden geldzakken waren, volstrekt onbetrouwbaar en lid van een wereldwijd complot. Van iemand die zichzelf zonder scrupules verrijkte, zei men, vroeger bij ons thuis: “Het is een geldjood’. Er zijn meer hedendaagse …

    Besmet! Lees verder »

  • Gemeenschap
    Het is wellicht niet toevallig dat het mensen uit de Joodse gemeenschap waren die een klacht indienden bij de Raad van State omtrent het verbod op erediensten. De joodse godsdienstbeleving heeft erg veel met de synagoge te maken. Synagoge is het huis van samenkomst. En dat is meer dan alleen maar een gebedshuis. Het is tevens leerhuis: een plaats om te lezen en onderwijzen uit de Thora. Onze christelijke religieuze beleving is veel meer geprivatiseerd. Vroeger sprak men over ‘naar de mis gaan’ en ‘zijn zondagsplicht vervullen’. De eucharistie zien als een gemeenschapsviering is …

    Gemeenschap Lees verder »

  • Snakken naar licht
    Nog nooit was de kerstversiering zo vroeg te zien. De oorzaak is duidelijk: mensen snakken naar licht, naar uitzicht. Met de lampjes proberen ze het duister te verdrijven. Nog nooit was de symboliek van het licht zo zichtbaar in onze straten en huizen. Dit heeft duidelijk iets religieus. Het komt in elk geval overeen met de heidense origine van 25 december. Wat helemaal niet in oppositie hoeft te zijn met de christelijke betekenis. Net integendeel. Het helpt ons om die christelijke betekenis nieuw te ontdekken. Want, geef toe, wanneer onze overheid ‘Kerstmis in …

    Snakken naar licht Lees verder »

  • Vergeet de Palestijnen niet
    Corona dreigt ander nieuws weg te drukken. Hoe is het momenteel bijvoorbeeld gesteld met de Palestijnen? Begin november van dit jaar heeft het Israëlisch leger Humsa Al Bqai’a, een Palestijns bedoeïenendorp in de Jordaanvallei, platgewalst. Dit raakt me, mede omdat ik drie jaar geleden gastvrij werd ontvangen in zo ’n bedoeïendorp. Ik mocht toen deelnemen aan een reis georganiseerd door Pax Christi en Broederlijk Delen. En het is precies een medewerkster van Broederlijk Delen, Katelijne Suetens, die over voornoemd ‘incident’ bericht (1). Enkele dagen na het bulldozeren van Humsa Al Bqai’a lanceerde de …

    Vergeet de Palestijnen niet Lees verder »

  • Geen Eucharistievieringen: een kans?
    Christenen maken zich zorgen over de opschorting van de eucharistievieringen tijdens deze lockdownperiode. Ze ervaren die als een amputatie van hun geloofsleven. En ze vrezen dat een aantal medegelovigen ‘het’ nu helemaal zullen laten schieten. Is dat wel terecht? Kan dit niet veeleer een louteringsproces worden om het wezenlijke van het christelijk geloof te gaan scheiden van historisch gegroeide vormen? Misschien biedt de coronacrisis wel de gelegenheid bij uitstek, om op zoek te gaan hoe we die vormen kunnen aanpassen aan de postreligieuze en postseculiere tijd die wij met de meeste van onze …

    Geen Eucharistievieringen: een kans? Lees verder »

  • Wapenstilstand 2020
    De coronacrisis waarmee we momenteel worstelen wordt wel eens vergeleken met een wereldoorlog. Ze woedt immers over heel de wereld. Geen enkel land wordt ervan gespaard. En ze vraagt dat we er alle krachten tegen mobiliseren. Wie weigert zich te schikken naar de noodreglementen handelt onverantwoord. Want hij brengt niet alleen zijn eigen leven, maar ook dat van zijn geliefden in gevaar. Daarenboven legt hij een buitensporige last op de schouders van de gezondheidswerkers. Wanneer zullen we in dit geval van een wapenstilstand kunnen spreken? Niemand weet het. In het beste geval wordt …

    Wapenstilstand 2020 Lees verder »

  • De enen en de anderen
    De enen worden door de coronacrisis heel wat meer getroffen dan de anderen. Ikzelf reken me bij de tweede categorie. Ik ben op pensioen: mijn inkomen blijft dus onaangetast. Ik ben in goede gezondheid en ook mijn familie bleef goddank tot nu toe gespaard. Ik heb niet zoveel maar toch voldoende sociale contacten, zij het op afstand. Ik kan nu, meer dan vroeger, de dingen doen die ik graag doe. Ik ben zelfs de voorbije zeven maanden het deugddoende van uitstapjes, per fiets of te voet, in mijn omgeving gaan ontdekken. Ben ik …

    De enen en de anderen Lees verder »

  • Fratelli tutti: niet evident
    We zijn allemaal broers en zussen van mekaar: het klinkt als een cliché. En toch is het goed dat de paus ons, met zijn gezag, aan deze geloofswaarheid en aan de consequenties ervan herinnert. Omdat vele mensen dit helemaal niet zo beleven. ‘Eigen volk eerst’ is hiermee al flagrant in tegenspraak. Maar ook de lightversies van deze discriminerende slogan. Toegegeven, het is menselijk dat onze eerste bekommernis uitgaat naar onze nauwste verwanten… en naar onszelf. Daar is niets mis meer, integendeel. Hoeveel edelmoedige inzet – hoeveel mantelzorg bijvoorbeeld – is niet aanwezig ten …

    Fratelli tutti: niet evident Lees verder »

  • Jeremiade – Lezersbrief als reactie op Artikel in Nieuwsbrief 2020-02(volledige weergave)
    ‘Dat heerschap kent niks van wetenschap, maar zo waar nog minder van liefde’, lees ik in de Jerimiade van vorige nieuwsbrief. De basis van deze klaagzang is een nieuwsbericht, ‘Generaal-overste Broeders van Liefde jaagt dokters en wetenschappers op de kast: Gender is een dwaling’.  Dit prikkelt mijn nieuwsgierigheid. Op de website van de betreffende broeder René Stockman vind ik het opiniestuk dat aanzette tot boosheid, ‘Gender, een gevaarlijke dwaling’ – https://broederstockman.be/opiniestukken/#Gender_een_gevaarlijke_dwaling  Tot mijn verbazing is het een genuanceerde, goed gedocumenteerde tekst, die op geen enkel moment discriminerend is. Meer nog, een wake up …

    Jeremiade – Lezersbrief als reactie op Artikel in Nieuwsbrief 2020-02(volledige weergave) Lees verder »

  • Law and order: in de USA en in het evangelie
    Wet en orde: het is, in dit bevreemdende jaar 2020, het centrale campagnethema van Donald Trump. Onder hetzelfde parool heeft Richard Nixon de Amerikaanse presidentsverkiezingen gewonnen in 1968. Jawel, in het roemruchte jaar 1968, met niet alleen het hoogtepunt van de contestatiebeweging, maar ook de moorden op Robert Kennedy en Martin Luther King. Waarom werd dan, precies in dat jaar, deze moreel weinig hoogstaande conservatief tot president gekozen en niet de gematigde democraat Hubert Humphrey? Nixon voerde campagne tegen de achtergrond van rassenrellen na de moord op M. L. King. Deze rellen waren …

    Law and order: in de USA en in het evangelie Lees verder »

  • Na een terreuraanslag
    Kenan Aykil verloor zijn broer Kerim bij een terreuraanslag van IS in Istanbul op nieuwjaardag 2017. Luister wat dat met hem gedaan heeft. ‘Onmiddellijk na zijn dood was ik heel kwaad, overmand door negativiteit. Maar dank zij de liefde van mijn ouders, mijn zus, onze hond Pasha en iedereen die langs is gekomen of zijn steun heeft betuigd, ben ik daar uitgeraakt. De eerste veertien dagen na Kerims dood is er in ons huis niet gekookt. Altijd was er iemand die eten kwam brengen. We werden gesteund door familie, vrienden, buren, de burgemeester, …

    Na een terreuraanslag Lees verder »

  • Een dialoog tussen Leonardo Boff en de Dalai Lama
    Tijdens een discussie over de religie en de vrijheid waaraan de Dalai Lama en ikzelf deelnamen, heb ik hem, een beetje boosaardig, tijdens de pauze een vraag gesteld die mij zeer belangrijk toescheen: “Uwe heiligheid, welke is volgens u de beste religie?” Ik dacht dat hij zou zeggen: “Het Tibetaans boeddhisme” of “De oosterse religies, veel ouder dan het christendom”. De Dalai Lama stond stil, glimlachte tegen mij en keek me recht in de ogen… Dat verwonderde mij, want ik voelde de boosaardigheid in mijn vraag. Hij antwoordde: “De beste religie is deze …

    Een dialoog tussen Leonardo Boff en de Dalai Lama Lees verder »

  • Lijden aan corona
    Iets dat me opvalt in deze coronatijden: de kloof die er is tussen wie er onder lijden en wie er maar weinig hinder van ondervinden. Ze zijn er de mensen die zich thans vrij goed voelen. Het zijn zij die niet de minste financiële gevolgen van de crisis ondergaan: een groot aantal gepensioneerden (waaronder ikzelf) en mensen die in hun beroep volop functioneren, zonder bovenmatige stress. Daarenboven leggen die mensen momenteel een aardig duitje opzij, want hun consumptiegedrag werd gedurende maanden behoorlijk aan banden gelegd. Dat hun sociaal leven wordt ingeperkt beleven ze …

    Lijden aan corona Lees verder »

  • Opvoeden tot verantwoordelijkheidszin
    De vreselijke ramp die Beiroet op 4 augustus trof was niet zomaar een ongeluk. Het was een gevolg van wanbeleid. Toevallig konden we in diezelfde week op Canvas de documentaire van Danny Gosen bekijken die net ging over Libanon. De aflevering op 6 augustus ging over corruptie, wetteloosheid, armoede en intimidatie. Dit Libanon is als een vergrootglas. In zowat alle geledingen van onze maatschappij heb je mensen die hun werk plichtsgetrouw vervullen, maar ook anderen die op de allereerste plaats hun eigen belang – en misschien ook dat van hun familie en vrienden …

    Opvoeden tot verantwoordelijkheidszin Lees verder »

  • Moorden en bidden
    Op zaterdag kijk ik naar Vranckx – om 20.10 uur op Canvas –, al is daar meestal weinig opwekkends aan. Maar ook het leed van deze aarde verdient onze aandacht. Op 1 augustus ging het over ‘moorden en bidden’. Het Midden-Amerikaanse El Salvador is vergiftigd van bendes die mekaar zonder pardon uitmoorden, de zogenaamde ‘gangs’. Je vraagt je af: waarom doen ze dat? Het heeft, zo blijkt, voor veel mannen en vrouwen te maken met het verlangen om bij een groep te horen. Tatoeages drukken, letterlijk en figuurlijk, een stempel op hen. Uiteindelijk …

    Moorden en bidden Lees verder »

  • Waarom Donald Trump president is geworden
    Een vloot helikopters besproeit heel Los Angeles vanuit de lucht. Een televisieomroeper deelt mee dat we ‘in oorlog zijn, niet met Irak of Afghanistan, maar tegen een organisme dat onze ondergang kan betekenen.’ In dit geval is het geen virus maar een insect. Het is de openingsscène van de film ‘Shots cuts’. Ze zet de toon voor het gevoel van dreiging en beklemming dat boven de hele film blijft hangen. Want daarop toont filmmaker Robert Altman een maatschappij met weinig liefde, zonder wederzijds mededogen, gespeend van oprechte toewijding. De karakters die hij toont …

    Waarom Donald Trump president is geworden Lees verder »

  • Hoe moet het verder?
    Een beetje met ’n keer stappen we uit de lockdown. Corona blijft aanwezig, maar we hopen en geloven dat het ergste voorbij is. Vraag is: hoe zal het leven vanaf nu verder verlopen? Er zijn twee mogelijkheden. Ofwel proberen we, in de mate van het mogelijke, alles van voordien te herpakken. Onze vroegere gewoonten terug opnemen: op het gebied van kopen en verkopen, op het gebied van eten en drinken, van werken en ontspannen, op het gebied van reizen. Opnieuw in de oude tredmolen. Hetzelfde ook in het maatschappelijk en economisch leven. Wat …

    Hoe moet het verder? Lees verder »

  • Spreken is zilver, zwijgen is goud, of niet soms?
    Er hing een mooi brandglas voor het raam in hun living. Met daarop Cyriel Verschaeve. O zo voorzichtig, opperde ik dat ik vragen had over die persoon. En meteen had ik het verkorven. De rest van het huisbezoek verliep in een gedwongen sfeer. Een volgend huisbezoek, eveneens in Ieper. Ik wist dat de man in Buchenwald had gezeten. Het was hem ook nog aan te zien. Ik twijfelde: zou ik zelf dit onderwerp aansnijden? Of zou ik daarmee oude wonden openrijten? En, neen, ik heb het niet gedurfd. Iemand in het gezelschap slaat …

    Spreken is zilver, zwijgen is goud, of niet soms? Lees verder »

  • Racisme, democratie en christendom
    De moord op George Floyd door een Amerikaans politieagent heeft heel wat losgemaakt, niet alleen in de Verenigde Staten, maar in heel de wereld, ook bij ons. Hij gaf aanleiding tot een menigte protesten en commentaren. Zijn ook in Vlaanderen mensen met een donkere huidskleur slachtoffer van racisme? Is de democratie in de VS, Brazilië en ook in bepaalde Europese landen in gevaar? De katholieke kerk heeft op het vlak van racisme en democratie geen al te beste reputatie. Zeker in het verleden heeft ze zich herhaaldelijk bezondigd aan discriminatie en autoritarisme; heden …

    Racisme, democratie en christendom Lees verder »

  • Blauwdruk voor een ballade over de tijden waarin corona woedde
    Een strofe over onmacht en bevrijding Ik las het in interviews met dichteres Ellen Deckwitz en met Jos Geyssels.De verwachting is dat de armoede in België van 16 tot 25 procent zal oplopen. Corona slaat in die groep nog een tweede keer toe. Blijven we ermee akkoord gaan dat mensen lage lonen krijgen zodat onze behoeftes gretig worden vervuld? Blijven we leven in een systeem dat mensen opvreet? Luidt de bevrijding van het virus ook de bevrijding in van de slaven? Zou dat de inhoud van de eerste strofe kunnen zijn? Een strofe over kwetsbaarheid Over kwetsbaarheid …

    Blauwdruk voor een ballade over de tijden waarin corona woedde Lees verder »

  • De coronacrisis is hét moment voor de kerk om te veranderen
    Zo luidt de verrassende titel van een essay van Tomás Halik. Deze Halik is niet de eerste de beste. Hij is Tsjechische priester, 71 jaar, theoloog, filosoof en psycholoog. Hij was vertrouweling van president Havel en van de Tsjechische aartsbisschop, en hoogleraar filosofie en sociologie aan de beroemde Karelsuniversiteit te Praag. Tomás Halik is een van de meest toonaangevende rooms-katholieke denkers van het moment. Ik kreeg deze tekst doorgespeeld zowel door onze deken Michel Roggeman. Deze noemt hem  “de moeite waard om even te overwegen”. Ik zou eraan toevoegen “en hem in onze …

    De coronacrisis is hét moment voor de kerk om te veranderen Lees verder »

  • Schrijf een brief
    De kans is groot dat de voorbije weken iemand uit je omgeving een dierbare heeft verloren. Dat hoeft niet eens een slachtoffer van het coronavirus te zijn. Al zou dat best kunnen: wellicht de bejaarde moeder of vader van een buur, van een goede bekende of een familielid. Je had de uitvaartdienst willen bijwonen. Maar dat kon nu niet. Hoe triest moet het zijn: naast de rouw om het sterven kwam dát daar nog bovenop. Geen behoorlijk afscheid, noch vóór noch na het overlijden. Geen steun van vrienden die je eens goed vastnemen. …

    Schrijf een brief Lees verder »

  • Reconversie
    Deze week werd ik wakker. Ik had een kwade droom gehad. Een pandemie. Heel de aarde lag uit haar voegen. We mochten nauwelijks naar buiten. Duizenden doden. Onmiddellijk daarop twijfelde ik: was dit wel een droom? Natuurlijk, want kan toch niet? Het volgende moment besefte ik: dit is wel degelijk de werkelijkheid, nu al weken aan een stuk. De breuk met wat daarvoor kwam is totaal. En wel op alle vlakken: gezondheidszorg, maar ook onderwijs, handel, industrie, verenigingsleven, jeugdwerk, bejaardenzorg, mobiliteit,… ja, ook het kerkelijk leven. Sommigen vragen zich af: is dit niet …

    Reconversie Lees verder »

  • Maar de Lente wist het niet …
    Het was begin 2020…De mensen hadden een lange donkere winter achter de rug,Februari was een heel wisselvallige maand geweest met veel stormen en veel regen. De natuur was onrustig, alsof ze de mensen iets wilde vertellen, alsof ze de mensen ergens voor wilde waarschuwen. En toen werd het maart…Het was maart 2020…De straten waren leeg, de meeste winkels waren gesloten, de meeste auto’s stonden langs de kant van de weg, de mensen kwamen bijna niet meer buiten en dat over de hele wereld; landen gingen op slot, de mensen konden niet geloven dat …

    Maar de Lente wist het niet … Lees verder »

  • Emmaüs, heen en terug
    Ken je het Emmaüsverhaal? Het begint met twee mensen die het bepaald moeilijk hebben. Hun beste vriend en meester is zopas overleden, of erger nog: terechtgesteld op de meest gruwelijke manier. Gelukkig hebben ze elkaar om hun verdriet te delen. Ze zijn op weg van Jeruzalem naar Emmaüs, een dorp dat ongeveer 12 kilometer ligt van waar ze hun vriend verloren hebben. Daar komt iemand bij hen lopen. “Waar praten jullie over?” vraagt hij. Bij die man kunnen ze hun ontgoocheling kwijt. Hij laat hen uitspreken. Daarna begint hij zelf te vertellen. Hij …

    Emmaüs, heen en terug Lees verder »

  • Voetwassing …
    Ik was deze namiddag op weg naar het ziekenhuis. Voor een ziekenzalving. Liep een koppel tegen het lijf (op social distance). Toen hij mij zag begon hij, met een blikje Jupiler in zijn handen te zingen. Op de melodie van ‘Op de purperen heide’. “Hoe schoon is de wereld zonder Christus erbij”… Hij kijkt me aan en roept: “Waar is die van hierboven?” Ik ken die vraag. Misschien komt die soms ook bij u en bij mij op. Want ik ben een mens van vlees en bloed. Zou Die van Hierboven nog wel …

    Voetwassing … Lees verder »

  • Wat moet ik doen?
    Toen in 1956 de Hongaarse opstand bloedig werd neergeslagen, stamelde dichter Gabriël Smit een antwoord op de vraag: “Wat moet  ik doen?” Ik moet gewoon zijn waar ik ben, ik moet doen wat ik doen moet, ik moet geven wat ik kan geven, ik moet leven. Niet voor mijzelf maar voor het leven zelf, om het leven van allen,leven met mijn schuld, onsaller schuld. Leven en de gewone dingen doen, Onze Vader zeggen en het geloven, proberen de aarde bewoonbaar te maken. Een huis bouwen voor de mensen,een oud nieuw huis voor alle …

    Wat moet ik doen? Lees verder »

  • Zing!
    Ja, er is angst.Ja, er is isolatie.Ja, er is paniekaankoop.Ja, er is ziekte.Ja, er is zelfs dood. Maar ze vertellen dat ze in Wuhan na zoveel jaren lawaai weer de vogels kunnen horen zingen dat de lucht na een paar weken rust niet langer dik met dampen is maar helder en blauw. Ze vertellen dat ze in de straten van Assisi mensen horen zingen voor elkaar en hun ramen openhouden zodat degenen die alleen zijn de geluiden van familie om hen heen kunnen horen. Ze vertellen dat een hotel in het westen van …

    Zing! Lees verder »

  • Gevangenissen in Corona-tijden
    Affiche die vanuit Tralies uit de weg en Thuisfront verspreid werd in de gevangenissen van Brugge, Ieper en Ruiselede, met de bedoeling iedereen in de gevangenissen te bedanken voor de sterke solidariteit en zorg die ook daar betoond wordt in deze verwarrende en soms frustrerende tijden…
  • Romero: ‘In Gods naam, in naam van het volk, beveel ik u, Gij zult niet doden!’
    Op 24 maart is het exact veertig jaar geleden dat in de hoofdstad van El Salvador de aartsbisschop doodgeschoten werd tijdens de misviering. Priester Rik Devillé staat stil bij die politieke moord op Oscar Romero, die toen ook Vlaanderen in beweging zette. In zijn beroemdste preek zei Romero tegen het leger: ‘In Gods naam, in de naam van het volk, beveel ik u: Gij zult niet doden!’ Devillé maakt een kort portret van de persoon Romero. Lees onderstaand artikel ook op https://www.mo.be/opinie/gods-naam-naam-van-het-volk-bevel-ik-u-gij-zult-niet-doden Oscar Arnulfo Romero werd geboren op 15 augustus 1917, als tweede van …

    Romero: ‘In Gods naam, in naam van het volk, beveel ik u, Gij zult niet doden!’ Lees verder »

  • Vreemde tijden
    Zal het nu niet meer dan ooit duidelijk zijn hoe belangrijk het verenigingsleven is? Zal het nu niet meer dan ooit duidelijk zijn hoe belangrijk warm, sociaal contact is? Zal het nu niet meer dan ooit duidelijk zijn hoe belangrijk familie en vrienden zijn? Zal het nu niet meer dan ooit duidelijk zijn hoe belangrijk onze creatieve inzet voor elkaar is? Zal het nu niet meer dan ooit duidelijk zijn dat mensen van goede wil zijn en bezield zijn met een goed hart? Zal het nu niet meer dan ooit duidelijk zijn hoe …

    Vreemde tijden Lees verder »